Reseña de Libro: Looking For Alaska.

“Looking For Alaska” es el primer libro del repertorio de John Green -hoy aclamado autor de libros mejores vendidos según la revista New York Times-, fue publicado en el año 2005 y se encuentra actualmente disponible en 15 idiomas. Dentro de los múltiples premios y nominaciones otorgados a este libro, el más importante es el premio Michael L. Printz al mejor libro escrito para adolescentes del año 2006.

Todo inicia con un conteo regresivo y unos tantos días antes de. Conocemos a Miles Halter, un chico normal con dificultad para hacer amistades que decide iniciar una búsqueda fuera de su zona de comodidad y embarcarse en el desconocido mundo de una escuela tipo internado. Miles no sabe si es la mejor decisión, solo sabe que necesita un cambio de ambiente y la oportunidad de un nuevo inicio en otro lugar.

Sin esperarlo, Miles es acogido por su compañero de dormitorio y su grupo de amigos, teniendo así la oportunidad de conocer a Alaska Young. Alaska es un chica impulsiva, vibrante, que ha borrado de su diccionario la palabra ‘reserva’ y las demás que pudieran relacionarse, ella solo quiere vivir al máximo según su criterio. Aún con personalidades muy diferentes, Alaska y Miles encuentran terreno común en su interés por los libros y escritores. Miles logra encontrarse en un estado de pertenencia dentro de este su nuevo hogar, al fin en paz con el espacio que ahora ocupa en el mundo.

Advierto que no es lo mejor de John Green, reiterando que fue su primer libro. La historia realmente carece de peso y cierta madurez, además de resultar bastante obvia en relación a los eventos más determinantes. Los personajes están moderadamente trabajados, queriendo decir que pudieron ser pulidos muchísimo más.

Sí me gustó el hecho de que nos brinda reflexiones sobre las cuales profundizar e internalizar en base a nuestras conclusiones sobre las mismas. Sinceramente logra tocar temas de gran importancia y cuestionantes que todos hemos tenido en algún punto de nuestras vidas o que tenemos en este preciso momento. Aunque es un libro destinado a la población adolescente, cualquier adulto/adulto joven puede beneficiarse de dichos momentos reflexivos durante la trama.

Dicho todo esto, es un libro que tiene la capacidad de aportar cierta perspectiva a nivel personal, pero no volcará tu mente por su contenido intelectual. A mi me gustó, sin embargo sabría que no es una recomendación que puede hacerse de manera general.

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Reseña de Libro: Dr. Vigilante.

“Dr. Vigilante” es el segundo libro escrito por Alberto Hazan, autor y médico de emergencias de raíces venezolanas. El mismo cuenta con una longitud de 275 páginas y fue publicado en Septiembre del 2013 por publicaciones VB.

Se trata de una novela de suspenso médico, que logra combinar importantes temas sociales –como son el abuso sexual, maltrato infantil y de género, entre otros– con una interesantísima historia que promete mantenerte pegado a sus páginas. Se hace claro que el autor utiliza sus conocimientos médicos en anatomía y clínica en general al redactar este libro, sin embargo lo mantiene a un nivel de simplicidad que puede ser entendido por lectores no relacionados al mundo de la medicina.

Robert, el personaje principal, es médico de día y vengador de noche; trabajando doble turno, bajo dos identidades diferentes. Su trabajo diurno le resulta conveniente para nutrirse de información sobre aquellos indefensos pacientes victimas de maltrato y, de manera más imperativa, de datos sobre aquellos responsables de todo ese mal. Llega la noche: Hora de cazar malhechores.

Durante el transcurso de la historia, se revela el pasado del Vigilante y las razones tras su justiciero comportamiento. Además vemos como los ideales de Robert se ponen a prueba ante el amor y la oportunidad de abrir su corazón; en la encrucijada entre sus sentimientos y sus creencias, tomará decisiones que marcarán el curso de su futuro y su misión.

Este libro llegó a mi conocimiento gracias a un book giveaway de Goodreads, y aunque no logré ganarlo, el autor informó que unas semanas más tarde estaría disponible de manera gratuita en la tienda de Kindle. Por lo que allí pueden encontrarlo, les aseguro que no se arrepentirán.

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P.D Me huele a que puede esperarse secuela.

Reseña de Libro: Una Historia en Bicicleta.

“Una Historia en Bicicleta” es la versión en español del libro “The Memory of Running” escrito por Ron McLarty. Esta edición cuenta con 493 páginas y fue publicada en el 2006 por la rama Punto de Lectura de la casa editora Santillana y traducido por María José Delgado; la portada se le atribuye a Jonathan Grey (Grey318). La edición original fue publicada en el 2004 por Penguin Books y cuenta con 384 páginas.

Un dato bastante interesante es que antes de ser publicado a papel, existía como un libro audible porque ninguna casa editora deseaba publicarlo. Según he leído, no fue hasta que Stephen King lo recomendó, que este libro fue tomado en consideración. Aunque a sinceridad, las fechas no se corresponden.

En estas páginas encontramos la historia de Smithson Ide (Smithy) un hombre de 43 años de edad y 126 kilos que, luego de perder lo que creyó ser su norte, se embarca en una travesía en bicicleta que transformará su vida. Es un personaje que muchas reseñas describen como tierno, pero yo lo sentí más que nada algo iluso para su edad. Smithy, es un hombre de buen corazón que se ha dejado arrastrar por la vida desde que tiene memoria, es sin duda algo desesperante de leer a veces pero vale la pena conocerlo.

Los personajes secundarios son bastante coloridos, hacen la lectura más interesante y aportan dimensión, quizás proporcionando la chispa que aún le falta a Smithy. Desde Bethany Ide -hermana de nuestro personaje principal- y su condición psiquiátrica no diagnosticada y por ende pobremente manejada, hasta el camionero Philip Wolsey y su fascinante vida. En cuanto a calidad descriptiva el libro es bastante bueno.

La narrativa te mantiene alerta, es un vaivén que juega con tu concentración. Quiero decir que la novela está escrita de manera no lineal, conocemos la vida de Smithy en el presente y pasado de manera concomitante. Y en realidad, este abordaje ayuda bastante a la comprensión de este sencillo personaje.

Lo he escrito y dicho demasiadas veces ya, pero es algo que hay que advertir, la versión en español es definitivamente un reto. Me da la impresión de que se perdió mucho de la historia en esta traducción. Nunca lo sabré con seguridad hasta no leer la versión en inglés.. algún día.

En fin, este libro te deja una valiosa lección, es posible rehacer tu vida y volver a encaminarla, sin importar tu edad y tus circunstancias. Nunca es tarde para ser de la manera que quieres ser, nunca es tarde para dejar y adoptar hábitos, si es que de verdad se quiere. Creo que esta es la parte más importante. Además de mantener cerca a las personas que te importan y realmente valorarlas, nadie es eterno.

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P.D Recomiendo el libro, advirtiendo claro que no se adapta a todos los gustos, a algunos podría parecerle muy lento.

Que…

Que el tiempo es subjetivo, nunca lo entendí más que hoy. Que las horas y los segundos a veces juegan a intercambiar su valor; que la mayoría de las veces, lo hacen en los momentos más inoportunos.

Que los sentimientos más bellos se cuelan en tu pecho sin tan siquiera tocar. Ellos se invitan y se reciben solos, con la confianza de un viejo amigo, con la certeza de que los recibes y los aceptas como tuyos.

Que los días son cortos cuando confías en su eternidad, y son eternos cuando anhelas el mañana. Que el ahora es siempre el mejor momento, porque es el único que tienes seguro.

Que el amor es incompresible y muchos malgastan sus vidas intentando entenderlo. Que hay que aceptarlo cuando llega, aprovecharlo mientras dure, atenderlo y cuidarlo a ver si se queda toda la vida aún con puertas abiertas.

Que hay que aprender a creer en lo ilógico, porque te das cuenta que la lógica falla al momento de explicarlo todo. Que la lógica tiene derecho a ser ilógica de vez en cuando, y más en asuntos del corazón.

Que si esto no es ni un tercio de lo que podría llegar a sentir, entonces permítanme un momento.. tengo que ir a comprar más contenedores porque los que tengo ya sé que no me alcanzan.

Que para llegar al centro de una manzana, se necesita de tan solo una mordida, si ésta se da con ganas. Que para conocer en esencia a una persona, no es necesaria una vida, es necesario interés.

Que cuando las razones sobren, no falten las ganas. Pero que si sobran las ganas, no hagan falta tantas razones. Solo salta. Con o sin miedo, pero salta.

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“A veces tú único medio de transporte es un salto de fe”. – Margaret Shepard.

Paperman: Un corto animado de Disney.

“Paperman” es un corto animado producido por los estudios Walt Disney y dirigido por John Karhs, estrenado en Noviembre del 2012. La acogida y popularidad de este corto se ha debido, además de presentar una bonita historia sobre destino y amor, a que fue el segundo corto de Producciones Walt Disney desde “It’s Though To Be a Bird” en 1970 en ganar un premio de la Academia.

Con una duración de 7 minutos, este corto mudo combina la animación tradicional con la computarizada y logra capturar la esencia de las conexiones perdidas; conexiones perdidas que ocurren diariamente, miradas, un momento compartido, un instante que logra elevar todo tu día y quizás toda tu semana. ¿Qué pasa cuando existe la oportunidad de re-encontrarse? ¿La tomas? ¿La dejas escapar?

Son preguntas en las que vale la pena meditar un poquito y, mientras, me llega a la mente un libro que me regalaron hace unos buenos meses titulado “Missed Connections: Love, Lost & Found” ilustrado por Sophie Blackall. Este libro logra capturar completamente la esencia de las conexiones humanas perdidas entre las estaciones de metro y las calles de grandes ciudades.

Quién dice que los aviones de papel no pueden tener funciones más allá de lograr que te castiguen en la escuela.

P.D Pueden ver el corto en este enlace de DailyMotion. Para conocer más detalles, pueden visitar el enlace de IMDb.

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Reseña de Libro: Missed Connections: Love, Lost & Found.

“Missed Connections: Love, Lost & Found” es el primer libro para adultos de la artista Sophie Blackall, que puede definirse en pocas palabras como una recopilación ilustrada de historias prestadas. El mismo pretende describir en sus páginas aquellas conexiones perdidas que ocurren día a día, en lugares que comúnmente transitamos sin prestar mucha atención a los detalles hasta que alguien logra robar nuestra atención de manera momentánea. La estación de metro, las concurridas calles, la parada de autobús, entre otros espacios, logran convertirse en efímeros escenarios de breves historias que se quedan en su gran mayoría sin final.

La artista Sophie Blackall encontró su inspiración para este libro en varios sitios de Internet destinados a conectar los puntos de conexiones perdidas. Usando tinta china y acuarela, Blackall se propuso tomar unas cuantas historias prestadas y expandir el llamado al encuentro. Sería increíble que alguien tome un momento mágico que solo conservas en tu mente y lo traiga nueva vez a la vida de forma palpable, que lo haga eterno. El libro fue publicado en Septiembre del 2011 por la editorial Workman Publishing Company y cuenta con 128 páginas de puras y fascinantes ilustraciones y anónimos encuentros.

Como refrescante sorpresa al lector, la autora nos regala tres historias que caben dentro de la categoría de “Conexiones encontradas” (Found Connections), permitiéndonos recordar de cierta forma que no siempre se pierden esas historias, a veces si logran tener un cuerpo y un desenlace. ¿Te llega alguna a la mente?

Mi primera conexión perdida sigue aún fresca en mi memoria, fue un momento tan mágico e inesperado, que ha sido imposible de olvidar. Tenía unos 10-11 años y me encontraba en el autobús escolar de vuelta a casa -como siempre sentada en una ventanilla para poder apreciar el recorrido-, de pronto mis ojos encontraron otros ojos y no me quedó más que saludar con la mano en mi intención de ser amable. Este niño respondió mi saludo, respondió mi saludo con tanta algarabía que corrió tras el autobús toda una cuadra mientras ambos seguíamos agitando las manos en un saludo/despedida que pareció durar una vida y no solo unos cuantos segundos. Hola, mi nombre es Vera y has sido un amigo desconocido por ya casi 14 años, un placer habernos saludado.

En fin, espero que lo disfruten tanto como yo, o al menos la idea del mismo. Me parece que logra transmitir un sentimiento muy conocido, de manera muy peculiar.

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Reseña de Documental: I Am.

“I Am” es un documental escrito y dirigido por Tom Shadyac, reconocido director de famosas comedias como Ace Ventura: Detective de Mascotas, Mentiroso Mentiroso, Bruce Todopoderoso, Patch Adams, entre otras. Tras sufrir un accidente en bicicleta en el 2007 que pudo haberlo dejado seriamente incapacitado, Shadyac se ve en la necesidad de re-evaluar su estilo de vida y hacerse importantes preguntas que necesitarían grandes respuestas.

El documental nace de la interrogante “¿Qué está mal con el mundo?¿Qué podemos hacer para mejorarlo?” y, en palabras de Shadyac, termina siendo un documental sobre todo lo que está bien con el mismo. Es realmente un deleite participar de esta tormenta de ideas de tantas mentes brillantes en torno a la idea fundamental desarrollada en el documental, que es el grado de conexión que existe entre los seres humanos y su entorno y como todo afecta el todo de una manera u otra.

La participación de renombradas personalidades dentro del ámbito de las ciencias y humanidades, aportando peso y excelentes opiniones sobre un tema extremadamente subjetivo como es el ser humano, otorgan a este filme un alto nivel de intelectualidad. Dentro de estas lumbreras, puede mencionarse a David Suzuki, Noam Chomsky, Howard Zinn, Arzobispo Desmond Tutu, Lynne McTaggart, Ray Anderson, John Francis, Coleman Barks, Dean Radin, Thom Hartmann y Marc Ian Barasch.

Sumando con creces al documental, la banda sonora es más que adecuada. El trabajo a la hora de elegir los temas musicales en las diferentes partes ha sido excepcional, sin duda todas te ponen a pensar y se relacionan perfectamente con el tema en cuestión. Dentro de mis favoritas se encuentran “Society” de Eddie Vedder y “Ain’t no reason” de Brett Dennen.

 Fue lanzado en DVD a mediados de Noviembre del 2010 y en cines a mediados de Febrero del 2011. Lo vi por primera vez en el 2012, y desde entonces lo he visto unas 7 veces más. Me parece un documental que podría verse diariamente, si se tuvieran 1 hora 17 minutos de cada día para invertir en medicar el alma.

Muchas de las páginas encargadas de presentarnos trailers y reseñas de filmes y documentales -como Rotten Tomatoes, IMDb, entre otras-, lanzan muy malas críticas a este documental. Sin embargo, muy pocos se detienen a analizar la esencia detrás de un documental de bajo presupuesto y de corte sencillo. Y, sinceramente, no creeré en un espacio donde otorguen un 37% a este documental y un 57% a Justin Bieber’s Believe.. ¿en serio?

Pudiera escribir para largo de todo lo que te transmite este documental, pero en realidad me parece que somos capaces de interiorizar y captar mejor los mensajes cuando los recibimos de primera mano o primera intención, por lo que espero que les guste y empiecen a aplicar al instante.

P.D Pueden ver el documental haciendo clic en el enlace “I Am” al inicio de la entrada.

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