Reseña de Película: Nights In Rodanthe.

Y podrían estar pensando que, si un libro fue poco agradable, ¿para qué aventurarse a la película? Y la verdad es que algo me decía que ya nada podía ser peor… ese algo tenía razón.

Nights In Rodanthe es un filme del 2008 basado en la novela romántica de Nicholas Sparks que lleva el mismo título. Fue dirigido por George C Wolfe y producido por Denise Di Novi,  siendo los guionistas Ann Peacock y John Romano; si pudiera estrechar sus manos en persona, les diría que hicieron un excelente trabajo tomando en cuenta el material que utilizaron como punto de partida. Con una duración de 97 minutos, logró corregir cada uno de los aspectos que me parecieron erróneos en el libro; siendo sincera, esto me hizo sentir reconfortada, no estaba siendo demasiado crítica con mi reseña, sino que más personas notaron lo mismo.

El reparto está compuesto por Richard Gere (Dr. Paul Flanner), Diane Lane (Adrienne Willis), Viola Davis (Jane), Christopher Meloni (Jack Willis), James Franco (Mark Flanner) y Mae Whitman (Amanda Willis), esto dentro de los personajes principales. Pese a lo que dije anteriormente, las actuaciones fueron bastante pobres; más sin duda alguna, sobresalieron las actuaciones femeninas, que lograron mantener la película a flote.

Seré algo explícita, ya que quiero de cierta forma resaltar las diferencias entre la película y el libro; intentaré mantenerme al margen, pero en caso que consideren que no lo logré, pues me disculpo de antemano. Desde que inicia la película, se ponen en evidencia las tan acertadas modificaciones a la historia. Aquí les listaré algunas, sin orden en particular:

1. Descubrimos que Adrienne tiene aspiraciones e intereses (¡que grata sorpresa!). Disfruta del arte y tiene gran talento para la artesanía, específicamente el trabajo con madera. Fue un gran plus esta modificación, ya que en el libro, la única inspiración que logró recuperar nuestro personaje principal fue el de cómo rechazar citas y evitar a todos esos hombres que de repente le caían como moscas debido a su nueva seguridad en sí misma.

Nights In Rodanthe

2. Escogieron un Jack Willis que es mucho más joven y  más “en forma” que el Dr. Paul Flanner. Planteo esto porque en el libro, Adrienne invierte un 1/3 de la historia comparando ambos hombres. Todas las faltas a la hora de ser servicial y cómo le colgaba el exceso de tejido adiposo en el área del abdomen a Jack, el como de repente Paul es ese hombre de hierro y corazón de melón que siempre soñó. Tanta crítica y comparación pone en duda ese amor y deseo que el autor nos hizo creer que Adrienne tenía para con Jack, deja sin validez ese acto de víctima que no sabe qué pasó con su matrimonio.

3. Hablando de víctimas y poca autosuficiencia, la Adrienne del libro necesitaba a un hombre para que le resolviera prácticamente todos los aspectos de su vida. A Jack para mantener el hogar, a Paul para que pusiera las guardas contra la tormenta, a su padre para que fuera su sustento emocional, otra vez a Paul para resolver sus problemas financieros en última instancia y, no está de más decir, a todos los demás que pudieran levantar su espíritu y autoestima con el simple hecho de prestarle algo de atención. La Adrienne de la película podía discutir mientras ponía las guardas a las ventanas de la posada, las modificaciones la liberaron de esa necesidad de ser apoyada económicamente y se dedicó a ella misma y sus pasiones mientras esperaba el retorno de su amado.

4. Se hizo evidente el poco asesoramiento que tuvo Sparks con la terminología médica que usaría en su libro. Sparks describe una condición y la describe como Meningioma, cuando lo que ha descrito encaja perfectamente con el término Hemangioma. En la película se corrige este importante desliz.

5.  Todas esas características que hacen la historia bastante parecida a “Bridges Of Madison County” son modificadas. Si se vieran ambas películas, nunca se relacionarían una con la otra.

A ver, con esto concluyo. Cinco modificaciones han logrado que esta historia pasara de ser un medio de tortura a una significativa y que vale la pena conocer. Aquí les dejo el trailer.

Reseña de Álbum Musical: Ultraviolence.

Ultraviolence es el tercer álbum de la cantautora Elizabeth Woolridge Grant, mejor conocida como Lana Del Rey. El mismo fue lanzado a inicios de este mes, específicamente el 13 de Junio del 2014, por Interscope y Polydor Records. Hasta el momento ha tenido muy buena acogida, contando con casi 5 estrellas tanto en Google Play como en iTunes Store. Se encuentra disponible en Google Play a un precio de $9.99 (la versión Deluxe con 14 temas)  y en iTunes Store a $14.99 (la versión Deluxe con un tema extra llamado “Is This Happiness”) y $11.99 (la versión normal con 12 temas).

El álbum tiene diferentes componentes, sin embargo predomina la balada-pop. Algunas de las canciones tienen un elemento único, que logra dejarte colgado. Me sorprendió mucho el cover de “The Other Woman”, canción de Nina Simone, me encantó como Lana trabaja la voz y te transporta a esos días.

Ultraviolence me parece un intento de retratar varios aspectos oscuros de ser mujer y situaciones en las que algunas pueden encontrarse o haberse encontrado. Cada tema pinta una historia diferente. Claramente algunos de los temas no son de mi agrado líricamente, pero tengo que aceptar que cada canción tiene un toque llamativo de realidad y crudeza, como la vida misma. Seré poco descriptiva, solo abordaré una que otra canción.LDRR

El tema principal del álbum, llamado de igual forma “Ultraviolence”, puede parecer bastante insensato y poco agradable; más es una realidad para muchas mujeres. Ésta canción muestra cómo una mujer puede llegar a desarrollar una noción enfermiza de lo que es amor cuando se encuentra en una relación abusiva. Justificar las malas acciones y amar la persona que le daña.

Por otro lado, la esencia de una mujer determinada que usa los medios que le parecen más factibles para alcanzar lo que desea. Es una situación muy común,  que cada vez vemos más dentro de nuestra sociedad y de manera más abierta. “F*cked My Way To The Top” no se anda con rodeos, y pretende precisamente llamar la atención. Es una de las que menos me gustó, pero no le quita lo cierto. Para los gustos, los colores.

De todas formas, de todo se aprende, ejemplos negativos y positivos. Claro que era de esperarse que le pusieran una estampa de Bajo aviso parental: Contenido Explícito (es interesante la historia detrás de ésta etiqueta), me imagino la cara de algún padre frente a uno de estos temas.

En general, me parece que éste álbum -en comparación con Born To Die– es más armonioso, más suave y, aunque con lírica menos sensual, sin duda con más fuerza e intención. Me gustó en su gran mayoría, más que nada por la esencia y la sinceridad que expresa.

PD. Interesante notar que incluye un poco de español en algunas de las canciones.

cover

Reseña de Libro: Nights In Rodanthe.

De una forma u otra todos conocemos al menos una de las historias románticas de Nicholas Sparks, ya sea por los libros en sí o por las películas inspiradas en ellos. Dentro de los títulos más populares están: “The Notebook” (1996), “A Walk To Remember” (1999), “Dear John” (2006), “The Lucky One” (2008) y “The Last Song” (2009). Sin embargo, Sparks cuenta con un gran repertorio de novelas que corren por la misma línea, aunque sean menos conocidas.

Debo admitir que todo el material que conozco de Sparks ha sido gracias a sus correspondientes películas, siendo éste en realidad mi primer libro de dicho autor. Tampoco es sorpresa, ya que el género romántico no es muy de mi agrado a la hora de leer, se me hace a veces demasiado empalagoso y fantástico. Aún así decidí dar oportunidad al libro, consciente de hay que hacer espacio a todo tipo de lecturas.

“Nights In Rodanthe” fue publicada en el 2002 y, para ser sincera, antes de aclarar el orden cronológico de las publicaciones, hubiera jurado que éste era el primero del repertorio de Sparks. Me sentí leyendo el trabajo de un escritor algo inmaduro o quizás el de uno que simplemente quería tener otro libro bajo la manga sin importar la calidad del resultado.

Me encontré a mí misma luchando contra las 212 páginas que lo conforman, y no porque resulte material pesado, sino más bien a causa de la pobreza descriptiva y de contenido, donde todas las palabras y acciones me parecieron cliché. Dentro de las cuestiones más molestas, además de la notable prisa con la que avanzaba la trama, se encuentra el personaje principal: Adrienne. Puedo simpatizar con algunas de las situaciones que atraviesa, sin embargo de cierta forma se pinta demasiado víctima para una mujer de los ’90. Sus acciones en relación a sus pensamientos me resultaron chocantes, no lograban corresponderse. Sí, entiendo que es el punto, presentar a los personajes con sus defectos y lo más humanos posibles; pero me parece que el autor debe dejar que los personajes se desarrollen solos, no pintarlos azules y que resulten ser rojos.

Por otro lado, creí que había sido la única en sentir un parecido entre esta historia y “The Bridges Of Madison County” de Robert James Waller, hasta que me encontré con esta aclaración que el mismo Sparks hace en su página web:

"Were you influenced by The Bridges of Madison County in the creation and writing of this story?
Some critics have made this assumption, but in reality, I was guided more by The Notebook than The Bridges of Madison County. Yes, the characters were roughly the same age in both Nights and Bridges, and yes, the relationship ended, but other than that, there was little in common with the stories. Bridges was the story of adultery, after all, while mine was not. Paul sacrificed for his child; the main male character in Bridges was a loner without children. The main female character in Bridges cheated on her husband; Adrienne had been left by her husband for a younger woman. Paul was a much harder-edged, flawed character than was the main male character in Bridges. The list could go on and on, but I think you get the point."

Si llegaron a leer “The Bridges Of Madison County” pueden notar que en realidad el parecido sí es bastante, y que la gran lista de Sparks es medio repetitiva. Aunque ciertamente Waller nos entregara una historia de adulterio envuelta en romanticismo, la única marcada diferencia entre ambos libros es que Francesca estaba casada y Adrienne no; a menos que Sparks quiera contar como diferencia que en Madison County el romance duró 4 días y en Rodanthe fueron 5 días. Incluso el hecho de que la madre narra a la hija su historia de amor, se incluye en ambas tramas, aunque en el primer caso la narración se haga de forma escrita y no cara a cara. Personalmente, me gustó mucho Bridges Of Madison County, tanto el libro como la película (7.5/10 en IMDb) dirigida y protagonizada por Clint Eastwood. Me parece gracioso que el libro de Waller cuente con una calificación de 3.33 en Goodreads, mientras que el de Sparks cuente con una de 3.74; de cierta forma me deja claro que la mayoría de lectores son más fieles a un nombre que a una buena historia.

 Y bueno, resultó que no estaba tan lejos de la realidad, ya que Sparks si escribía ésta novela mientras trabajaba en otra (“The Rescue”), por lo que su atención quizás no estaba al 100%, y admitió no estar del todo claro en lo que quería lograr con la historia, hasta meses después.

¿Qué si algo me gustó del libro? Pues sí, tiene bonitas enseñanzas acerca del amor y apoyo familiar, la importancia de la familia, no dejar que las situaciones grises nublen nuestros días por mucho tiempo, que la vida no acaba hasta que no acaba, que el amor puede transformar y renovar, entre otras. Además de una que otra linda cita.

"People want pretty much the same things: They wanted to feel peace in their hearts, they wanted a life without turmoil, they wanted to be happy. Most young people seemed to think that those things lay somewhere in the future, while most older people believed they lay in the past.” 

En fin, le otorgué 2 estrellas en Goodreads y ésta reseña, ambas cosas dejando claro que Nights In Rodanthe no fue de mi agrado. Y, aunque después de un grandioso libro, los demás parezcan quedar bien cortos, éste en realidad quedó corto sin que King metiera su mano destructora.

NS

Reseña de Cuento: The Open Window.

Me ha encantado este cuento corto de Héctor Hugh Munro (Saki), honestamente no puedo dejar de reírme. Y estoy siendo tan abierta porque, después de todo, es un cuento corto. Pero, por respeto, advierto no leer si quieren conservar el efecto puro que causa lo desconocido. Pueden dar click sobre el título del cuento a continuación para leerlo, está en inglés.

theopenwindowThe Open Window me recuerda a una persona que siempre ha adorado inventar/idear historias. Desde las largas horas de jugar con muñecas -en lo que podrían considerarse libretos perdidos en algún universo-, hasta las caras serias a la hora de gastarle bromas a sus amigos y familiares. Siempre tuvo talento para convencer a todos de que sus palabras eran ciertas, y para algunos se convirtió en un hábito un poco molesto, aunque ella siempre terminara develando que todo era una broma. No se puede llamar mentir exactamente por eso último, me parece que podría llamarse cruel ingenio o simplemente ganas de dar un tono divertido a la vida. Pero ésta es solo mi opinión. De todas formas, al madurar, se abandonan ciertos comportamientos; aunque si tenemos suerte, nunca se abandonan del todo.

La quinceañera del cuento me recuerda a mi misma, sin pretender pintarme de más joven o quitarme unos años. Aseguro que el hecho de que dicho personaje se llame Vera, ha sido totalmente inesperado y -quizás- pura coincidencia. La realidad es que siempre me ha gustado agregar un poco de humor a las situaciones, o probablemente romance, como dice el cuento. Éste me ha alegrado la mañana.

Leyendo algo de la biografía de Munro, no me sorprende que haya tenido cierta inspiración de Oscar Wilde, y menos me sorprende que me agradara tanto su estilo. Lo acepto, me gusta la osadía, la rebelión, el ir contra corriente, la sátira, la burla bien dirigida… culpable.

Espero que lo disfruten, si llegan a leerlo.

theopen

Preciosa ilustración de Ryan James que data del 2010.

Reseña de Libro: 11/22/63.

La verdad es que no sé de qué otra manera empezar esta reseña, más que diciendo:

Este libro es una obra de arte.

Ha sido de gran placer experimentar la profundidad de un libro que refleja el sacrificio y entusiasmo del autor, de la mano con su compromiso -que considero no está implícito estos días-  para con sus lectores. No es simplemente una novela extensa, es una combinación magistral de ficción y realidad, es el fruto de la imaginación fusionada perfectamente con una meticulosa revisión de hechos históricos. Este libro me ha arruinado, sin duda alguna, muchos otros libros por venir.

Antes de continuar, me parece necesario resaltar el hecho de que éste es el primer libro de Stephen King que tengo la oportunidad de leer. Me parece que me inicio al mundo de King con excelentísima recomendación. Estaré siempre agradecida de la osadía de aquel que me imaginó con las ganas, el deseo, pero más que nada con el tiempo, de incursionar en tan desafiante tarea -hablando desde ese aspecto de mi vida en que soy médico y las lecturas por placer son en realidad un lujo-. Mil gracias.

11/22/63 es una novela que se publica en el 2011 y como ya tenía claro, mucho antes de aquellas informativas últimas 7 páginas que nos sirven de epílogo, está muy trabajada y bastante pulida. Logra emplear diferentes géneros sin que la lectura se sienta fragmentada, por lo que podemos esperar ciencia ficción, un toque humor bastante ingenioso, un tanto inesperado romance y, claro, cierta porción de historia.

Menester admitir que pensé no sería tarea fácil sumergirme en 842 páginas (eso sin contar las 7 últimas que ya mencioné), que de paso están organizadas en 6 partes y 30 capítulos, pero resultó ser unas vacaciones. Stephen King no te facilita un tanque de oxígeno con reservas ilimitadas para este descenso, en mi opinión logra hacer más que eso, te enseña a respirar bajo el agua. Queriendo simplemente decir que es bien fácil empaparse.

¿Hay algo más emocionante que un profesor de Inglés como personaje principal? Por supuesto que sí. Un profesor de Inglés no es tu típico personaje principal y sin embargo, ese es precisamente el punto, hay mucho atípico en éstas páginas. De paso, ¿quién con más capacidad para darse a entender mediante las palabras que un profesor con alma de escritor? (Y en realidad no sé si ahora mismo hablo del mismo King o de Jake Epping).

Dicho esto, hablemos de Jake Epping, cumpliendo horarios y viviendo su monótona vida como profesor en Lisbon Falls, Maine. Poco logra sacarlo de su centro de equilibro, que se sostiene con frecuencia sobre un estado de ánimo en línea plana y un gran corazón que poca veces comparte con su entorno. Esto hasta conocer más a fondo la historia de Harry Dunning, uno de sus alumnos de edad avanzada, que logra despertar un conjunto de emociones entre empatía e impotencia. Es la impotencia -uno de los sentimientos más indeseados por el ser humano- lo que lleva a Jake a tomar decisiones impropias de su persona cuando se le presenta la oportunidad.

De forma inesperada, se pondrán a prueba la cordura y valentía de Jake, escogido entre tantos para sobrellevar el peso de un gran y creído improbable secreto, guardado por el muy amable y conocido Al Templeton, propietario del merendero menos concurrido de Lisbon Falls. Muchos otros libros coquetean con este secreto, viajes en el tiempo, pero muy pocos logran venderte la idea de manera que realmente lo consideres posible. Digamos que si fuera posible viajar en el tiempo, sería algo así como transportarse en una línea de tren o autobús sin paradas y con destino conocido, no como un taxi o vehículo privado en el cual eliges tú el destino. De esta primera manera, lo logra King, un portal bidirecional hacia un pasado en específico y un presente sujeto a variación.

Es de esperarse que detrás de cada difunto secreto exista una causa de muerte. Ya sea el bienestar mental, la necesidad de compartir lo que se convierte en una carga o, a veces de manera sutil, el encomendar una misión. En el caso de Al, la respuesta es todas las anteriores. La misión propuesta, promete cambiar todo el curso de la historia como la conocemos. Y es de esperarse, de tener la oportunidad de cambiar o evitar sucesos que consideramos han marcado de manera negativa la humanidad, ¿no lo haríamos?. El problema más que nada sería cuál escoger, de tantos que han ocurrido durante nuestra relativamente corta estadía sobre la tierra. La decisión se basaría más que nada en conveniencia, lo que se aplica al caso. El blanco: El Asesinato de John F Kennedy el día 22 del penúltimo mes del año 1963. Evento que, como muchos otros de diferente magnitud, marcó la vida de los ciudadanos de América del Norte y el resto del mundo.

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Hasta cierto punto -superficial o profundo-, todos conocemos la historia, el revuelo, teorías conspiratorias, entre otros, que surgieron alrededor de éste suceso. Las cosas aún no están claras, como nunca lo están cuando las historias mueren con los que las han vivido. De todas formas, King solo ha tomado una de las tantas teorías como la más aceptable desde su punto de vista -como cualquiera tiene la libertad de hacer- y la ha plasmado en las páginas de este libro. Sin embargo, que no quede duda de que se empapó bastante de la historia y escenarios donde todo esto aconteció, se informó bastante para sus descripciones en espacio como en tiempo. Por eso anteriormente me tomé un momento para alabar dicha dedicación.

La novela da riendas sueltas a la imaginación y cabida a múltiples interrogantes. De las que me parecieron más importantes: ¿Qué tan seguros estamos de que un evento que nos disgusta es necesariamente negativo, o que uno que nos place es necesariamente positivo?, ¿Alguna vez estará satisfecho el ser humano con su realidad o siempre se aferrará a las realidades paralelas?. Entre muchas otras.

Estoy segura que estoy dejando escapar detalles importantes, aunque otros me los estoy reservando adrede. Usualmente no me gusta revelar demasiado, aunque sean detalles ya conocidos en otras reseñas, y me limito a escribir en base a la impresión que me deja un libro y no tanto sobre el mismo en sí. Yo admito que me lancé a ciegas, y quizás fue lo mejor ya que todo me pareció una sorpresa. Disfruté bastante de esta experiencia.

Las razones de Jake para aceptar esta misión y dar un salto a lo desconocido: ¿Cumplir los últimos deseos de un amigo moribundo, algo de aventura, deshacerse de la impotencia, mejorar el presente que conocemos o simple curiosidad? Ya me lo dirán ustedes más adelante, si se animan a anotarse en esta travesía.

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P.D Les recomiendo indagar más en la historia del cómo nace este libro, me ha parecido interesante el lapso desde que fue pensado hasta el de su publicación. Esto diferencia un extraordinario autor de uno común: La paciencia requerida para lograr la excelencia.

Aún tengo que leer el final alterno que me cuentan es en realidad el escrito por King. El final publicado en el libro es atribuido a su hijo, el escritor Joe Hill. Hasta ahora me ha agradado demasiado el final publicado en el libro, pero admito estar bastante curiosa. Si vale el addendum, pues me encargaré de agregar mi impresión más adelante.

Your summer reading list: Rashida Jones, Elizabeth Gilbert, Bill and Melinda Gates and many more share their book recommendations

TED Blog

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Summer: the season for cracking open a good book under the shade of a tree. Below, we’ve compiled about 70 stellar book recommendations from members of the TED community. Warning: not all of these books can be classified as beach reads. And we think that is a good thing.

books-Elizabeth-GilbertPicks from Elizabeth Gilbert, author 

The Principles of Uncertainty by Maira Kalman. “The only book I have ever bought by the crate-load. I give copies of this sumptuous masterpiece to everyone I care about. I could try to describe it further, but … it would be more efficient if you just read it yourself. (Watch Maira Kalman’s TED Talk, “The illustrated woman.”)

Age of Wonder: The Romantic Generation and the Discovery of the Beauty and Terror in Science by Richard Holmes. “I just finished writing a novel about
18th- and 19th-century scientific exploration, and this engaging book was a…

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Reseña Álbum Musical: The Fault In Our Stars (Music From The Motion Picture).

En realidad aún no veo la película -espero hacerlo pronto-, sin embargo esto no me ha impedido disfrutar de la banda sonora (soundtrack) de la misma. La compilación se encuentra disponible en la tienda virtual de iTunes desde el 19 de Mayo del año en curso a un precio de $11.99, con el propósito de que los interesados se fueran familiarizando con las canciones, ya que la mayoría de éstas fueron escritas y compuestas específicamente para la película.

Dentro del álbum pueden encontrarse distintos estilos musicales, más sin duda alguna predomina el Indie. No es de extrañarse que me encantará tanto, el Indie-Folk es mi estilo musical favorito. Pueden además encontrarse ritmos con un tono más movido, como Hip Hop, Electrónica y Alternativo.

La lista está encabezada por Jasmine Van de Bogaerde -mejor conocida como Birdy-, de quien encontramos tres temas, todos exclusivos para la película (me tomaré la libertad de identificarlos con una E). Los mismos se titulan “Tee Shirt”, “Not About Angels” y “Best Shot” (como bonus track) la cual interpreta con Jaymes Young. Me imagino que la dulzura de la voz de Birdy logra enriquecer la trama, es algo aún por confirmar.

Uno de los temas más llamativos es “All Of The Stars” (E) de Edward Christopher Sheeran -Ed Sheeran-, sin que esto sea sorpresa alguna. Ya conocemos la capacidad que tiene Sheeran para escribir canciones desgarradoramente bellas, y esta vez no ha sido la excepción. Estoy segura que estaré escuchando esta canción por un buen rato.

Encontramos además a Lykke Li, con la canción “No One Ever Loved” (E), quien ha estado participando en la banda sonora de varias series y películas últimamente. Aportando un tono relajado, Ray LaMontagne con “Without Words” e Indians con el tema “Oblivion” (E). Una que particularmente disfruté mucho fue “Simple As This” de Jake Bugg, cuando el Indie conoce al Folk y emite una voz que ata sin cuerdas. Por otro lado, The Radio Dept logra presentar un lindo tema con “Strange Things Will Happen”, pero que no me parece memorable.

Como mencioné anteriormente, otras van por una línea más upbeat, siendo éstas en realidad de las que menos disfruté; estoy considerando que tal vez ha sido un sesgo de mi mente, incapaz de colocarlas dentro de la trama. Aquí encontramos a “Bomfalleralla” de Afasi y Filthy, “Boom Clap” (E) de Charlie XCX -la que cuenta con mayor popularidad en iTunes-, “Let Me In” (E) de Grouplove y, haciendo una excepción con “While I’m Alive” de STRFKR, que dentro de este grupo sí me gustó.

Como ya conocidas, me encontré con “All I Want” de Kodaline, “Long Way Down” de Tom Odell y, como cereza sobre el postre, la canción “Wait” de M83, que ha servido a tantas otras causas y cuya breve lírica no le impide arañar un poco nuestra sensibilidad al escucharla.

Espero experimentar pronto la integración de este soundtrack a la trama. He quedado muy satisfecha con el álbum, me parece que la elección de las canciones estuvo bien pensada, a ver cómo se alinean.

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