Reseña de Libro: Revolutionary Road.

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Publicada en el año 1961, Revolutionary Road es la primera novela escrita por Richard Yates, novelista y escritor de cuentos cortos de nacionalidad Estadounidense. Dentro de su trama nos presenta la historia de dos personas, su evolución como pareja y como entes individuales. Ambientado en los años 50’s, puede fácilmente extrapolarse a nuestros tiempos, aunque muchas cosas han cambiado en cuanto a aspectos culturales, la esencia humana no ha variado mucho con el paso de los años.

El matrimonio de Frank y April Wheeler parece ser digno de imitar, una joven pareja llena de promesas para el futuro, con trabajo estable, dos hijos y ahora un nuevo hogar. La verdad es que no todo es lo que parece y que todos perseguimos diferentes fines; se hace fácil engañarse a uno mismo hasta cierto punto, creer que se hace exactamente lo que se desea y se vive tal cual como se pensó vivir. ¿Cuántos de nosotros podemos decir que estamos haciendo lo que deseamos o soñamos y no cumpliendo o llenando expectativas ajenas, esas que se cuelan desde la sociedad?

In avoiding specific goals he had avoided specific limitations. For the time being the world, life itself, could be his chosen field.

A veces conocemos a una persona que nos intriga, que nos atrae y que queremos conocer más a fondo; cuando sentimos esta sensación de atracción, ¿qué tanto nos permitimos conocer a esa persona sobre nuestras propias expectativas? ¿qué tanto realmente escuchamos o interiorizamos sobre las palabras y acciones sobre nuestras auto-instauradas impresiones? Varias veces durante esta lectura tomaba apuntes sobre el asunto. Es sencillo perderse, descubrirse en el acto de dejarse llevar por la corriente, por lo que parece lógico.

Todos los personajes tienen un interesante trasfondo, aunque el enfoque principal esté sobre los Wheelers. Me parece una novela con gran potencial para análisis, para discutir sobre varios aspectos de la vida y, gracias a la oportunidad que nos brinda el autor, el poder sumergirnos un poco en las perspectivas de algunos de los personajes facilita este proceso.

El haber visto el filme y recordar los detalles específicos de la misma, no arruinó en absoluto tan buena lectura. Disfruté bastante del estilo Drama-Realismo de Yates, esta es sin duda una magnífica novela, impresionante que fuera su debut como escritor.  Ansiosa por leer unos cuantos más de su autoría.

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Reseña de Libro: The Sky Is Everywhere.

Se trata del primer libro de Jandy Nelson, escritora reconocida y autora de I’ll Give You The Sun, su más reciente trabajo publicado. The Sky Is Everywhere se publicó en el 2011 bajo la clasificación Jóvenes-Adultos, estando inclinado más que nada a la población adolescente. Me lancé a ésta lectura sin indagar mucho en la sinopsis, ya que se encontraba en mi lista de Goodreads desde hace un buen tiempo, una decisión casi al azar y quizás basada en la alta puntuación que tiene en dicha red.

Antes de sumergirme en reseñar éste libro, debo advertir que no me mediré con la información compartida, por lo que pueden aparecer muchos spoilers. Revelar algunos detalles se hará necesario para respaldar ciertos puntos.

The Sky Is Everywhere nos narra la historia de Lennie Walker, una joven de 17 años que atraviesa una etapa difícil, la reciente pérdida de su hermana mayor, Bailey, de manera prematura e inesperada. Encontrándonos en ésta situación junto a Lennie, es imposible no sentirnos algo frustrados por la manera en que desde el inicio parece estarse forzando a sentir de cierta forma; me parece que Lennie pasa la mayor parte de su tiempo pensando que debería estar de luto, que debería sentirse triste, sumergirse en un hoyo negro, extrañar a su hermana con todo su ser… hago énfasis en la palabra PENSANDO, porque a veces parece que lo piensa en vez de realmente sentirlo. Si se propusiera un drinking game, la idea “…and it’s many many minutes before I remember my sister is dead.” terminaría embriagando hasta al más resistente, realmente cansa.

Se me hizo bastante difícil entender a ésta chica, aún con la alta tolerancia que siempre he tenido para todo tipo de personajes y del entendimiento de estar experimentando todo desde la perspectiva de una muchacha joven que apenas empieza a descubrir muchas cosas, unas tan incompresibles y desgarradoras como el perder a un ser querido, otras tan excitantes como el primer amor… entiendo que el que todo ocurra al mismo tiempo es prácticamente una bomba de emociones, quizás esto explique un poco el desastre en que se siente situado el lector.

El hecho de que la mayoría de escritores piense que todo adolescente puede relacionarse con una ridículamente baja autoestima queda comprobado con éste libro, es incomprensible como puede una personalidad convertirse en cenizas antes de ser algo capaz de reducirse a cenizas… no sé si me doy a entender, es quemar algo inexistente, es ser cenizas antes de realmente ser materia. Es penoso el hecho de que Lennie sintiera que al fin podía sobresalir, ser valorada, notada, solo porque el “bloqueo” que aparentemente representaba su hermana a su forma de ser ya no está presente. Como alguien que tiene una hermana, nunca imaginaría algo así pasando por mi cabeza por tan siquiera un segundo. Entiendo que eventos fuertes sean capaces de transformar nuestras vidas, dar quizás un giro de 360 grados a nuestras personalidades, sin embargo no es agradable leerlo de esa forma.

Por otro lado, buscar apoyo emocional en las personas que de alguna manera nos entienden es normal, servir de soporte y buscar ese soporte en momentos desgarradores, anhelar compartir las penas. Es así como Lennie encuentra refugio en Toby, el ex-novio de su hermana, y dicha relación se convierte en otra cosa casi desde el inicio; confusiones que pueden ocurrir en momentos de debilidad emocional, pero que son manejables y pueden volver a encarrilarse, si así se desea. Es fácil perder por un segundo todo sentido de lo correcto e incorrecto, cruzar las líneas de la razón, entregarse al lado oscuro… más nunca debería ser fácil voltear la cara a las consecuencias de nuestros actos, abandonar a quien ha estado de nuestro lado cuando de repente ya no nos conviene, pensar en nuestro bienestar por encima del de todos los demás, quedarnos varados en ese punto incorrecto.

Como decía, paralelo a su tragedia, Lennie parece encontrarse en el centro de un desbalance hormonal. “Atrapada” en un triángulo amoroso de falsos extremos, se hace obvia la inmadurez de ésta mente de 17 años que actúa como una de 12; y dentro de todo, Toby termina convirtiéndose en peso muerto, en una molestia, y es que de repente Lennie se encuentra muy feliz con el nuevo amor que ha encontrado y la tristeza de Toby le parece pestilente. Pero bueno, la realidad de ser humanos.

Admito que el libro tiene uno que otro pensamiento/frase interesante, una presentación llamativa, bonitas imágenes de notas musicales y un hermoso cielo. Tiene sus momentos agradables, tengo un punto débil por las familias disfuncionales y familias musicales, por la vida hippie, por los personajes con un poco de superstición en ellos, por los libros que incluyen un poquito de literatura clásica y música; claro que a veces esto último algunas veces se sienta un poquito forzado, como la obsesión de Lennie con Wuthering Heightses algo que no criticaré mucho de todas formas, siendo una práctica que se ha convertido en norma de ciertos escritores, como John Green por ejemplo.

Each time someone dies, a library burns.

Sin muchos ánimos de enfrentar a Jandy Nelson contra sí misma, una de las posibles causas de mi sentir hacia el libro puede ser el hecho de que I’ll Give You The Sun se sienta como una versión mejorada de éste su primer libro. La temática es bastante parecida, apelando nueva vez a la sensibilidad del lector a través de adolescentes sufriendo una perdida familiar, lazos entre hermanos, una forma de arte, sueños rotos que terminan encaminados, endulzando la lectura con toques de mágica superstición (también mediante una abuela), dando pinceladas de su agrado por la vida hippie… básicamente lo mismo pero mejor construido y muchísimo mejor presentado. Espero que su próxima obra, Fall Boys & Dizzy In Paradise, logré incluir otros elementos y alejarse ya un poco de ésta línea.

En conclusión, quedé muy decepcionada del libro, si es que necesito decirlo después de todo lo anterior. No es que la historia tuviera un grandioso potencial que no fue explotado, fue que explotó de todas las peores maneras.  Lennie logra alcanzar la claridad, un grado de madurez, de paz consigo misma, su entorno y las cosas que no puede controlar, sí… aún así no logra ser suficiente para borrar el doloroso trayecto de ser omnipresentes en sus pensamientos.

No más que decir que: Lea bajo su propio riesgo.

Reseña de Libro: Still Alice.

Hay historias difíciles de leer. No porque resulten pesadas o no nos sean de agrado, sino porque son tan reales y palpables, que terminan retorciendo nuestra sensibilidad y recordándonos que somos seres frágiles, propensos a todo, en riesgo con cada respiro.

Alice Howland ha logrado uno de los sueños de casi toda mujer: balance. La mayoría de las mujeres llegan a un punto en que se encuentran ante el reto/ la necesidad de lograr balancear los diferentes aspectos de sus vidas; Alice tiene una carrera impresionante, un matrimonio estable y tres hijos que se encuentran trazando sus propios caminos.

Dentro de las 292 páginas que dan forma a esta historia, nos hacemos testigos silentes de la vida y pensamientos de Alice, de sus descubrimientos sobre sí misma y su trayectoria al enfrentarse a situaciones que aún no logra comprender. Estamos conscientes de que la vida puede cambiarnos en un segundo y a veces esto nos asusta, pero quizás no nos hemos detenido a pensar que podría ser aún más terrorífico (y nos pasa cada día) que la vida nos cambie lenta, visible e inevitablemente. Que sepamos que no hay alternativas viables, por el momento; es lo que ocurre con personas que padecen de enfermedades degenerativas, como es la Enfermedad de Alzheimer.

El tema es abordado de manera acertada en este libro, haciéndonos conscientes del estigma social que usualmente va de la mano con las enfermedades mentales, sin importar quién las padezca. Me parece que la autora decidió crear un personaje que se manejara dentro de una reconocida élite intelectual, que permitiera el sobre entendimiento de sus capacidades e inteligencia a nivel académico, un personaje respetado dentro de un estrecho círculo, todo esto para demostrar que al fin y al cabo la sociedad no muestra sensibilidad a nadie mientras ya no sea de alguna manera “útil” a la misma. Y no sólo a la sociedad, muchas veces ese es el mismo trato de los seres queridos; claro que no es una posición que nadie pueda juzgar, a menos que se encuentre en los zapatos de ese alguien.

Still Alice es un libro escrito por Lisa Genova, PhD en Neurociencias de la Universidad de Harvard y título en Biopsicología de la Institución Bates. El hecho de que la autora sea conocedora a fondo del tema, logra una combinación bastante certera entre ficción y realidad. Una historia cruda, tal cual podría experimentarla un paciente. Es el primer libro de la autora, dato que se hace notorio hasta cierto punto, aún así es un libro muy bueno y bastante cómodo de leer.

La adaptación a cine se espera para el 5 de este mes, contando con las actuaciones de Julianne Moore, Alec Baldwin, Kristen Stewart y Kate Bosworth. Me parece que el concepto del libro puede resultar algo complicado de replicar, deberán ser bastante creativos para igualar la profundidad del personaje de Alice. De todas formas es una que me gustaría ver.

Recomiendo Still Alice a cualquier lector, los datos médicos utilizados son bastante generales y no se hacen difíciles de digerir. Los más apasionados por este tipo de condiciones, sea desde del punto de vista médico o social, vivirán esta historia. Es una para devorar en unos pocos días.

Reseña de Libro: I’ll Give You The Sun.

En definitiva, éste es un libro que pone a prueba la imaginación y los sentidos. Nos lleva a explorar diferentes ángulos de la vida, mientras se atreve a jugar con esa línea entre realidad y fantasía. Jandy Nelson ha hecho un excepcional trabajo con ésta historia y sus personajes, logrando que al igual que su portada, emanen múltiples colores y sentimientos. I’ll Give You The Sun fue publicado en Septiembre del 2014, contando con 371 páginas que  se sienten muchísimo menos.

Es imposible no sentirte atraído por la historia, más que nada porque desde sus primeras páginas se hace palpable nuestra naturaleza imperfecta. Es un viaje por el camino de la memoria que nos llevará a pensar en todas aquellas situaciones que alguna vez se nos salieron de control, que provocamos sin querer, que no pensamos pasarían, que se dieron como respuesta a alguna acción. Sin duda alguna, hay crudeza en éstas páginas.

Jude and Noah son hermanos mellizos, que comparten una estrecha pero compleja relación. Ambos nos darán participación de sus vidas, cada uno desde su peculiar punto de vista y en diferentes momentos de la misma. Me atrajo mucho que sin importar la edad que tuvieran los personajes, adolescentes o adultos, cada uno de ellos está intentando moldearse y descubrirse como realmente desea ser.

El arte es parte importante de la narrativa y ocupa espacio esencial en las vidas de los personajes. Dentro de ésto, la filosofía también juega un papel, y se plantean interesantes proposiciones, como la de Platón y las almas gemelas en su escrito El Banquete. Además de que cuenta con numerosas citas que, además de muy lindas, ponen a pensar.

“Or maybe a person is just made up of a lot of people,” I say. “Maybe we’re accumulating these new selves all the time.” Hauling them in as we make choices, good and bad, as we screw up, step up, lose our minds, find our minds, fall apart, fall in love, as we grieve, grow, retreat from the world, dive into the world, as we make things, as we break things.

Dentro de las críticas más comunes para éste libro ha sido el hecho de que los personajes son demasiado oscuros, tomando decisiones que quizás nadie en su sano juicio tomaría y menos de manera tan natural y a la ligera, los califican de inmaduros y malvados. En respuesta a esto, sólo podría decir que todo el mundo comete errores, algunos más severos y más hirientes que otros, pero al fin y al cabo todos los cometemos; que algunos piensen que hay errores extremos, pues sí, como en la vida misma los hay.

En fin, ésta es una novela que analiza la familia, los valores, ciertos comportamientos y situaciones que ocurren muy comúnmente, y todo de una manera llamativa que llevará al lector a devorar el libro en unos pocos días. Bajo la categoría de joven-adulto, es muy bueno y lo recomendaría. Éste es uno de esos libros que lleva todo su contenido y mensaje en el transcurso de la historia, que solo lleva a análisis si así se desea, ya que puede pasar por una historia cualquiera. No es un libro que sobresale, pero está muy bien escrito y logra encantar.

De todas formas, espero les guste, si se deciden a darle una oportunidad.