Book Review: A Man called Ove.

a-man-called-ove-by-fredrik-backmanGetting old provokes a mixture of feelings, some look forward to a long life while some others fear what might happen to them as time progresses. The truth is time never stops, at least not objectively; and times are always changing, leaving behind everything and everyone which or who refuses to cope — oh, hello Darwin’s natural selection. Could this be the real reason why we develop relationships? why we come together as groups, couples or friends? To have someone to grow old with, to have witnesses, a thread to the world, connections to reality, to avoid being left behind, feeling left out of the race…

What happens when we lose all of that and end up alone with ourselves? We would say that we still have ourselves and our skills, but what about when this happens at an age where we are also being displaced from a productive working life, when society finds us obsolete, where ways narrow and doors close? This is where we find Ove.

Ove is a tough old man that has been brought up with strong values, believing in fairness, in the clearness and weight of actions over words. To him things should be done in a certain way and as this allows little space to flexibility, ends up putting to the test the patience of others that surround him.

To have your life resumed on paper could be difficult, all of your struggles and hard moments, surfacing to those shallow waters of memory’s deep sea. Sounds smart to be avoided and yet memoirs are so popular nowadays. Let’s say that Ove didn’t sign up for this but we have been given a ticket to sit through glimpses of his life, those that defined his character, to better understands how a person becomes what a person presently is.

As it is common in life, plans change course most of the time, as ships thrown into stormy waters. So, as non-oficial guardian of his neighbourhood, Ove sets himself to keep busy with his customary tasks and making sure everyone follows the rules. Nonetheless some days these little things become minimally fulfilling and Ove, as a practical man, has his mind set on his next logical step.

If we think about it, the relationships that are most meaningful for us today surely started in a peculiar way, by chance, creating havoc inside our little closed worlds, marking us forever. To Ove was a turmoil indeed to have new neighbours moving in the house in front of his, mostly in moments he most wanted to be left alone with his business.

From that moment on we will meet a display of characters that soon invade Ove’s reduced bubble, allowing us to meet him not all over again, but then again not as a loner and inside himself, and more as the caring and sweet being we knew was in there all along protecting itself from a cruel environment.

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Fredrik Backman delivers a well elaborated story that gives us lots to think about, mostly on regards of the ways of our current society. A Man Called Ove was published in 2012, originally in Sweden, was -to our delight- translated to English around 2014 by Henning Koch and published by Atria Books with an approximate of 337 pages on his paperback presentation.

I personally listened to this story on Audible, narrated by George Newbern, with a duration of 9 hours and 9 minutes. This is one of those books that I have listed “have to own”, so I will be buying it soon and giving it a home on my bookshelf.

Reseña de Libro: The Nightingale.

The Nightingale fue publicado en Enero del 2015, siendo la obra publicada número veintidós de la escritora Kristin Hannah y un éxito instantáneo dentro del mundo literario -qué decir dentro de mis lecturas de éste año- , encontrándose bajo mi género favorito: Ficción histórica. El libro cuenta con 438 páginas en su versión portada de papel, sin embargo yo lo disfruté en su versión de Audible, narrado en la voz de Polly Stone, con una duración de 17 horas y 26 minutos. Perfecto para cualquier conmutación.

Kristin Hannah nos entrega una historia simple y llana, que va llenándose de color a través de los personajes y sus acciones más que por los hechos. Son los personajes, sobre el escenario de la primera y segunda guerra mundial, el holocausto judío y otros sucesos históricos, que desarrollan una historia única, con nueva luz sobre el sufrimiento, la lucha por sobrevivir, la esperanza perdida y encontrada -¿y perdida una vez más?- y oportunidades que rozan en lo fantasioso y lo desafortunado.

Vianne e Isabelle son hermanas que crecen juntas pero en universos paralelos, su relación sesgada por su difícil condición de vida. Suele pasar, que ciertas situaciones separen la familia en vez de unirlas. Ambas jóvenes se enfrentan a sus separados mundos, enfrentando mismas situaciones desde diferentes puntos de vista, actuando desde sus arraigadas formas de ser. No es hasta que estos mundos se encuentran en la misma órbita y no hay más opción que destapar viejas cajas de lombrices, que conocemos más a fondo a nuestros personajes principales y aquellas cicatrices que aún no sanan por completo.

No es una historia de héroes y heroínas, es más que nada una que nos muestra los cambios y distancias que se están dispuestos a cubrir cuando se trata de supervivencia, cuando se quiere hacer lo correcto en situaciones difíciles. No es un libro mas sobre la dura vida en los tiempos de guerra, es uno único y repleto de magnificas piezas, que logrará tocarnos el alma y dejarnos anonadados; es una obra para disfrutarla. Este es mi primer libro de K. Hannah y sin duda me ha animado a conocer más sobre la autora.

Reseña de Libro: The Girl With All The Gifts.

¿Te has imaginado alguna vez cómo dejará de existir la raza humana? Si lo has hecho, pues seguro te has sentido frustrado por todas las posibilidades; con éste libro, M. R. Carey nos hace un favor e incluye otra teoría a la inagotable lista. El hecho de que The Girl With All The Gifts englobara un tema tan comúnmente explotado, como son las lecturas apocalípticas, me hizo dudar un momento en relación a escucharlo/leerlo, sin embargo decidí darle una oportunidad.

The Girl With All The Gifts se publicó en el Reino Unido en el año 2014 a través de la casa editora Orbit. Carey se encuentra actualmente considerando adaptarlo a la pantalla grande. Adelanto que sería un filme que no me perdería, sería muy interesante ver cómo manejan la historia de éstas 460 páginas dentro de un guión.

Mike Carey es un escritor Británico, conocido principalmente por su trabajo dentro del género ciencia-ficción, lo que no me sorprendió ni un poco dada la temática del libro. Para aquellos interesados en indagar más, les adelanto que Carey ha incluso colaborado con Marvel.

Ya introduciendo un poco el contenido del libro:

Melanie es una niña bastante perceptiva, le fascina la historia y los cuentos basados en la mitología Griega, sin duda es una de las más sobresalientes en su clase; increíbles cualidades de las que cualquier padre estaría orgulloso, sin embargo son estas las que ponen a Melanie bajo cierto peligro. Su vida es bastante parecida a cualquier niño/a viviendo en una institución tipo internado, donde se recibe educación, alimentos y se puede pasar todo el tiempo entre compañeros y profesores, todo esto agregando restricciones del movimiento, interacción limitada, estricta vigilancia y dormitorios mejor llamados celdas.

Nos encontramos situados en un tiempo en que las cosas son algo diferentes al mundo que actualmente conocemos, la población mundial se ha reducido considerablemente debido a una infección aún desconocida. Es un escenario bastante plausible, con el desarrollo de armas biológicas, resistencia a antibióticos, constante mutación de patógenos. Quizás Carey no se auxilió tanto de la ciencia ficción al fin y al cabo, decidiendo colocarnos en una situación posible y por ende terrorífica.

Algunos lectores han expresado su disgusto con el hecho de que en ciertas ocasiones se encontraron con el sentimiento de que leían una historia sobre Zombies. La verdad es que no me cruzó por la mente en ningún momento, nunca asocié la historia con Zombies, quizás porque me enfoqué en aquellos cambios fisiológicos que sufren algunos de los sujetos antes que tomar la vía más sencilla y pensar en Zombies. De todas formas, es una válida y acertada opinión, dada las circunstancias presentadas.

Ésta lectura es sin duda un deleite para aquellos interesados en la ciencia, medicina, enfermedades infecciosas, teorías apocalípticas, lecturas con toque militar junto a algo de misterio y caos, además de drama y relaciones interpersonales algo complicadas. Recomiendo enormemente abordar el libro en audio, fue uno de los factores que me ató al mismo; la narración de Finty Williams mantiene al lector atento y en ciertas ocasiones al borde de sus asientos, siempre es de ayuda una voz clara y expresiva. Sí, ya esa parte la he expresado numerosas veces en mis redes sociales, pero sinceramente Williams ha arruinado mi experiencia con los libros en audio, ahora encuentro ciertas voces algo molestas.

Espero que les llame la atención ésta -moderadamente extensa- lectura, a la cual amenidad no le falta. Quizás ya forme parte de la lista de “Lecturas para el Verano” de algunos.

Reseña de Libro: Voyager.

Voyager es el tercer libro de la entrega Outlander, publicado en el 1993 y escrito por Diana Gabaldon. Éste libro es el sucesor de Dragonfly in Amber (1992) y antecesor de Drums of Autumn (1996).

wpid-http%3a%2f%2f40.media_.tumblr.com%2f02973dcab07f71f2a56c06a6c2074bc3%2ftumblr_ncqmcislwt1tkb9tao1_1280.jpgVoyager se enfoca principalmente en los sucesos ocurridos tras la batalla de Culloden tras el Levantamiento Jacobita de 1745, dándose la tarea de desarrollar los caminos que han tomado nuestros protagonistas. Las últimas páginas de Dragonfly in Amber nos separan de Jamie Fraser, a quien dejamos en medio de los campos de batalla listo para enfrentarse en Culloden y decidido a morir junto a los hombres de Lallybroch; mientras que por su parte Claire Beauchamp-Randall-Fraiser ha vuelto a su época por el círculo de piedras de Craigh Na Dun, dejando atrás a Jamie con la finalidad de salvar el fruto del amor que ambos han compartido y que crece -una vez más- dentro de su vientre.

Éste es un libro que abarca bastante material, Gabaldon se encarga de cubrir épocas distintas de manera paralela, manteniéndonos en suspenso en cuanto a la búsqueda que inicia Claire luego de 20 años de atarse a su correspondiente pero -hasta cierto punto- insatisfactoria realidad y, de igual manera, en cuanto al destino que ha corrido Jamie en una batalla que ya sabían destinada a perderse.

Nuevos personajes se incorporan a la historia en esta entrega. Conoceremos a Roger, aquel pequeño que el Reverendo Reginald Wakefield decidió tomar bajo su tutela y que guarda impactantes secretos, y a Brianna, adoración de Claire, aquel último poquito y diario recuerdo que le queda dewpid-http%3a%2f%2f40.media_.tumblr.com%2fd1d4b9be7ef8e79ab6d4b648ed2a7c63%2ftumblr_nf9m4lyei41u33aqzo1_400.jpg Jamie. Del otro lado de la historia, el joven Ián -hijo de Ián y Jenny- se gana un espacio dentro de la narrativa, de la mano con aquellos personajes ya conocidos que continúan demostrándonos nuevas facetas, un Fergus que se ha convertido en un hombre de innumerable destrezas, una Laoghaire con inmutables obsesiones y límites poco delimitados, entre otros.

El título es bastante acertado, ya que nos anotamos en impresionantes recorridos que nos llevarán a diferentes y coloridos lugares; mares y tierras que nunca pensaríamos encontrar en estas páginas se dan paso con extensas y explícitas descripciones. Fue uno de los aspectos que más disfruté.

En sólo tres libros, Gabaldon ha logrado acumular una carga de detalles de manera coherente y sin recargar al lector, la escritura es tan compacta, entrelazada, que a veces se me hace difícil trazar líneas entre los libros… me parece que tendré que empezar a hacer notas de utilidad que sirvan a la hora de reseñar, así logro mantenerme dentro de los límites de cada uno.

Ya inicié Drums of Autumn y aún no dejo de sorprenderme. El hecho de que tenga tantos libros pendientes para ponerme al día con la saga nunca me ha quitado el ánimo, ha sido todo lo contrario. Espero tener el tiempo para ponerme a la par pronto. Sigo recomendando la saga y por supuesto la serie televisiva que con seguridad ha impulsado a muchos a los libros.

Reseña de Libro: Revolutionary Road.

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Publicada en el año 1961, Revolutionary Road es la primera novela escrita por Richard Yates, novelista y escritor de cuentos cortos de nacionalidad Estadounidense. Dentro de su trama nos presenta la historia de dos personas, su evolución como pareja y como entes individuales. Ambientado en los años 50’s, puede fácilmente extrapolarse a nuestros tiempos, aunque muchas cosas han cambiado en cuanto a aspectos culturales, la esencia humana no ha variado mucho con el paso de los años.

El matrimonio de Frank y April Wheeler parece ser digno de imitar, una joven pareja llena de promesas para el futuro, con trabajo estable, dos hijos y ahora un nuevo hogar. La verdad es que no todo es lo que parece y que todos perseguimos diferentes fines; se hace fácil engañarse a uno mismo hasta cierto punto, creer que se hace exactamente lo que se desea y se vive tal cual como se pensó vivir. ¿Cuántos de nosotros podemos decir que estamos haciendo lo que deseamos o soñamos y no cumpliendo o llenando expectativas ajenas, esas que se cuelan desde la sociedad?

In avoiding specific goals he had avoided specific limitations. For the time being the world, life itself, could be his chosen field.

A veces conocemos a una persona que nos intriga, que nos atrae y que queremos conocer más a fondo; cuando sentimos esta sensación de atracción, ¿qué tanto nos permitimos conocer a esa persona sobre nuestras propias expectativas? ¿qué tanto realmente escuchamos o interiorizamos sobre las palabras y acciones sobre nuestras auto-instauradas impresiones? Varias veces durante esta lectura tomaba apuntes sobre el asunto. Es sencillo perderse, descubrirse en el acto de dejarse llevar por la corriente, por lo que parece lógico.

Todos los personajes tienen un interesante trasfondo, aunque el enfoque principal esté sobre los Wheelers. Me parece una novela con gran potencial para análisis, para discutir sobre varios aspectos de la vida y, gracias a la oportunidad que nos brinda el autor, el poder sumergirnos un poco en las perspectivas de algunos de los personajes facilita este proceso.

El haber visto el filme y recordar los detalles específicos de la misma, no arruinó en absoluto tan buena lectura. Disfruté bastante del estilo Drama-Realismo de Yates, esta es sin duda una magnífica novela, impresionante que fuera su debut como escritor.  Ansiosa por leer unos cuantos más de su autoría.

Reseña de Libro: Dragonfly In Amber.

Dragonfly In Amber, publicado en el 1992, es la segunda entrega de la serie de libros Outlander escritos por Diana Gabaldon. Como era de esperarse, ésta secuela se da la tarea de amarrar algunos de los cabos sueltos del primer libro, creando al mismo tiempo unos otros tantos. Es admirable cómo Gabaldon logra tomar el esqueleto que ha sido Outlander y poco a poco añade detalles que, cual vasos sanguíneos, van confiriendo vida y dan paso al subsecuente desarrollo del cuerpo de ésta historia, algo así como una reconstrucción de fósiles que develará una identidad.

Aventurándose a una nueva vida en París, tanto por falta de opciones como por perseguir un fin, Jamie y Claire se disponen a jugar sus nuevos papeles dentro de ésta tan diferente, extravagante, vanidosa pero aún supersticiosa sociedad. Jamie, ahora Lord Broch Tuarach, funge como encargado de los negocios de importación y distribución de bebidas de su bien posicionado primo Jared, lo que le permite crear relaciones con reconocidos e importantes entes, incluyendo al tan reconocido “Bonito Príncipe Charlie”. A Claire, por su parte, le toca ir un poco en contra de su naturaleza activa y mantenerse con la única ocupación de ser Lady Broch Tuarach y amistarse con las esposas de la élite parisina, con tiempo para ocuparse de esclarecer rumores políticos y cuidar de sí misma en su nuevo estado.

El poco entendimiento que poseen hasta la fecha en relación al mundo sobrenatural que los envuelve y la posibilidad de alterar desenlaces históricos, no es impedimento para actuar sobre la auto-instaurada responsabilidad que han puesto sobre sus hombros: Evitar a toda costa el Levantamiento Jacobita de 1745 y así cambiar la historia y futuro de toda una nación. Citando a Anaïs Nin, “La posesión de conocimiento no mata el sentido de la maravilla y el misterio. Siempre hay más misterio.”, me atrevería a decir que Jamie y Claire estarían de acuerdo; el hecho de que se conozca un acontecimiento no facilita los medios ni recursos para cambiarlo, aún cuando el curso de la historia de repente parezca un hilo frágil y fácil de romper.

Además de una detallada gira histórica por los eventos que provocaron el Levantamiento Jacobita de 1745 y que eliminaron la mayor parte de los clanes de Tierras Altas de Escocia, podemos deleitarnos de lawpid-outlander.jpg diversa narrativa que nos ofrece éste libro, entrelazando elementos que van desde las tantas aventuras, infortunios y locuras de la arraigada terquedad de los personajes, hasta el gran amor que comparten los protagonistas entre ellos, sus familiares, camaradas, su tierra y su patria. Es un libro que sin duda ofrece variedad al lector, desde acción y suspenso, sensaciones que incluyen palpitaciones, anginas de pecho, migrañas, ataques de ansiedad, hasta drama y romance, sirviendo de arrullo a nuestras almas angustiadas.

Hasta el momento me ha gustado mucho ésta serie, tanto así que ya empecé Voyager, el tercer libro. Espero que sea igual o mejor que éste segundo. Lectura recomendada para los pacientes, que toman un libro de 743 páginas y lo desmenuzan a su ritmo, que disfrutan de los pasos lentos así también como de las carreras, hay de todo un poco.

Reseña de Libro: The Sky Is Everywhere.

Se trata del primer libro de Jandy Nelson, escritora reconocida y autora de I’ll Give You The Sun, su más reciente trabajo publicado. The Sky Is Everywhere se publicó en el 2011 bajo la clasificación Jóvenes-Adultos, estando inclinado más que nada a la población adolescente. Me lancé a ésta lectura sin indagar mucho en la sinopsis, ya que se encontraba en mi lista de Goodreads desde hace un buen tiempo, una decisión casi al azar y quizás basada en la alta puntuación que tiene en dicha red.

Antes de sumergirme en reseñar éste libro, debo advertir que no me mediré con la información compartida, por lo que pueden aparecer muchos spoilers. Revelar algunos detalles se hará necesario para respaldar ciertos puntos.

The Sky Is Everywhere nos narra la historia de Lennie Walker, una joven de 17 años que atraviesa una etapa difícil, la reciente pérdida de su hermana mayor, Bailey, de manera prematura e inesperada. Encontrándonos en ésta situación junto a Lennie, es imposible no sentirnos algo frustrados por la manera en que desde el inicio parece estarse forzando a sentir de cierta forma; me parece que Lennie pasa la mayor parte de su tiempo pensando que debería estar de luto, que debería sentirse triste, sumergirse en un hoyo negro, extrañar a su hermana con todo su ser… hago énfasis en la palabra PENSANDO, porque a veces parece que lo piensa en vez de realmente sentirlo. Si se propusiera un drinking game, la idea “…and it’s many many minutes before I remember my sister is dead.” terminaría embriagando hasta al más resistente, realmente cansa.

Se me hizo bastante difícil entender a ésta chica, aún con la alta tolerancia que siempre he tenido para todo tipo de personajes y del entendimiento de estar experimentando todo desde la perspectiva de una muchacha joven que apenas empieza a descubrir muchas cosas, unas tan incompresibles y desgarradoras como el perder a un ser querido, otras tan excitantes como el primer amor… entiendo que el que todo ocurra al mismo tiempo es prácticamente una bomba de emociones, quizás esto explique un poco el desastre en que se siente situado el lector.

El hecho de que la mayoría de escritores piense que todo adolescente puede relacionarse con una ridículamente baja autoestima queda comprobado con éste libro, es incomprensible como puede una personalidad convertirse en cenizas antes de ser algo capaz de reducirse a cenizas… no sé si me doy a entender, es quemar algo inexistente, es ser cenizas antes de realmente ser materia. Es penoso el hecho de que Lennie sintiera que al fin podía sobresalir, ser valorada, notada, solo porque el “bloqueo” que aparentemente representaba su hermana a su forma de ser ya no está presente. Como alguien que tiene una hermana, nunca imaginaría algo así pasando por mi cabeza por tan siquiera un segundo. Entiendo que eventos fuertes sean capaces de transformar nuestras vidas, dar quizás un giro de 360 grados a nuestras personalidades, sin embargo no es agradable leerlo de esa forma.

Por otro lado, buscar apoyo emocional en las personas que de alguna manera nos entienden es normal, servir de soporte y buscar ese soporte en momentos desgarradores, anhelar compartir las penas. Es así como Lennie encuentra refugio en Toby, el ex-novio de su hermana, y dicha relación se convierte en otra cosa casi desde el inicio; confusiones que pueden ocurrir en momentos de debilidad emocional, pero que son manejables y pueden volver a encarrilarse, si así se desea. Es fácil perder por un segundo todo sentido de lo correcto e incorrecto, cruzar las líneas de la razón, entregarse al lado oscuro… más nunca debería ser fácil voltear la cara a las consecuencias de nuestros actos, abandonar a quien ha estado de nuestro lado cuando de repente ya no nos conviene, pensar en nuestro bienestar por encima del de todos los demás, quedarnos varados en ese punto incorrecto.

Como decía, paralelo a su tragedia, Lennie parece encontrarse en el centro de un desbalance hormonal. “Atrapada” en un triángulo amoroso de falsos extremos, se hace obvia la inmadurez de ésta mente de 17 años que actúa como una de 12; y dentro de todo, Toby termina convirtiéndose en peso muerto, en una molestia, y es que de repente Lennie se encuentra muy feliz con el nuevo amor que ha encontrado y la tristeza de Toby le parece pestilente. Pero bueno, la realidad de ser humanos.

Admito que el libro tiene uno que otro pensamiento/frase interesante, una presentación llamativa, bonitas imágenes de notas musicales y un hermoso cielo. Tiene sus momentos agradables, tengo un punto débil por las familias disfuncionales y familias musicales, por la vida hippie, por los personajes con un poco de superstición en ellos, por los libros que incluyen un poquito de literatura clásica y música; claro que a veces esto último algunas veces se sienta un poquito forzado, como la obsesión de Lennie con Wuthering Heightses algo que no criticaré mucho de todas formas, siendo una práctica que se ha convertido en norma de ciertos escritores, como John Green por ejemplo.

Each time someone dies, a library burns.

Sin muchos ánimos de enfrentar a Jandy Nelson contra sí misma, una de las posibles causas de mi sentir hacia el libro puede ser el hecho de que I’ll Give You The Sun se sienta como una versión mejorada de éste su primer libro. La temática es bastante parecida, apelando nueva vez a la sensibilidad del lector a través de adolescentes sufriendo una perdida familiar, lazos entre hermanos, una forma de arte, sueños rotos que terminan encaminados, endulzando la lectura con toques de mágica superstición (también mediante una abuela), dando pinceladas de su agrado por la vida hippie… básicamente lo mismo pero mejor construido y muchísimo mejor presentado. Espero que su próxima obra, Fall Boys & Dizzy In Paradise, logré incluir otros elementos y alejarse ya un poco de ésta línea.

En conclusión, quedé muy decepcionada del libro, si es que necesito decirlo después de todo lo anterior. No es que la historia tuviera un grandioso potencial que no fue explotado, fue que explotó de todas las peores maneras.  Lennie logra alcanzar la claridad, un grado de madurez, de paz consigo misma, su entorno y las cosas que no puede controlar, sí… aún así no logra ser suficiente para borrar el doloroso trayecto de ser omnipresentes en sus pensamientos.

No más que decir que: Lea bajo su propio riesgo.