Reseña de Libro: The Nightingale.

The Nightingale fue publicado en Enero del 2015, siendo la obra publicada número veintidós de la escritora Kristin Hannah y un éxito instantáneo dentro del mundo literario -qué decir dentro de mis lecturas de éste año- , encontrándose bajo mi género favorito: Ficción histórica. El libro cuenta con 438 páginas en su versión portada de papel, sin embargo yo lo disfruté en su versión de Audible, narrado en la voz de Polly Stone, con una duración de 17 horas y 26 minutos. Perfecto para cualquier conmutación.

Kristin Hannah nos entrega una historia simple y llana, que va llenándose de color a través de los personajes y sus acciones más que por los hechos. Son los personajes, sobre el escenario de la primera y segunda guerra mundial, el holocausto judío y otros sucesos históricos, que desarrollan una historia única, con nueva luz sobre el sufrimiento, la lucha por sobrevivir, la esperanza perdida y encontrada -¿y perdida una vez más?- y oportunidades que rozan en lo fantasioso y lo desafortunado.

Vianne e Isabelle son hermanas que crecen juntas pero en universos paralelos, su relación sesgada por su difícil condición de vida. Suele pasar, que ciertas situaciones separen la familia en vez de unirlas. Ambas jóvenes se enfrentan a sus separados mundos, enfrentando mismas situaciones desde diferentes puntos de vista, actuando desde sus arraigadas formas de ser. No es hasta que estos mundos se encuentran en la misma órbita y no hay más opción que destapar viejas cajas de lombrices, que conocemos más a fondo a nuestros personajes principales y aquellas cicatrices que aún no sanan por completo.

No es una historia de héroes y heroínas, es más que nada una que nos muestra los cambios y distancias que se están dispuestos a cubrir cuando se trata de supervivencia, cuando se quiere hacer lo correcto en situaciones difíciles. No es un libro mas sobre la dura vida en los tiempos de guerra, es uno único y repleto de magnificas piezas, que logrará tocarnos el alma y dejarnos anonadados; es una obra para disfrutarla. Este es mi primer libro de K. Hannah y sin duda me ha animado a conocer más sobre la autora.

Reseña de Documental: What Happened, Miss Simone?

What happened, Miss Simone? es el título del documental original de Netflix lanzado en Junio 24 del 2015, dirigido por Liz Garbus y producido por Liz Garbus, Amy Hobby, Jayson Jackson, Justin Wilkes, que nos desglosa la vida de Eunice Kathleen Waymon, mejor conocida como Nina Simone

Toda historia tiene un inicio, aunque un libro me haya dicho una vez que las vidas humanas no son tan fácil de organizar de manera cronológica, pues éste documental sobre Nina Simone trabaja en lograr precisamente eso. Todo empezó en la ciudad de Tryon en Carolina de Norte, en Febrero de 1933, cuando nace la sexta hija de la familia Waymon, devotos creyentes y envueltos en la congregación del área. En la iglesia es donde se descubren los talentos de Eunice, quien con su poco entrenamiento en el piano, logra impresionar y despertar el interés en una tutora de piano clásico, quien la toma bajo su tutela y le ofrece poner sus sueños de convertirse en concertista clásica en la ruta indicada.

La familia Waymon, e incluso la comunidad de Tryon, apoyó a Eunice en todo, incluyendo sus clases de piano y estudios primarios. Cuando se hizo necesario estudios superiores en música, toda la familia se desplazó a Filadelfia, con la certitud de que, por su cultivado y grandioso talento, lograría un espacio en el Instituto de música Curtis. En éste punto, Eunice seguiría descubriendo la diferencia entre razas existente en los Estados Unidos para la fecha, siendo rechazada del programa a causa de su color de piel.

Con escasos recursos, la familia Waymon se deplaza a la Ciudad de Nueva York, donde Eunice fue capaz de continuar sus estudios en la reconocida Academia de música Juilliard. Sin embargo, la vida se tornaba difícil económicamente, llevando a Eunice a utilizar sus talentos para producir dinero. Empujada por la inclinación de ayudar a su familia decidió, secretamente y bajo un alias, empezar a tocar y cantar en bares de Atlantic City por mínimas sumas de dinero. Aquí nace Nina Simone, cantante y compositora, con un estilo musical llamativo y diferente, donde el Jazz logra incorporarse con la música clásica, de la mano con una voz femenina bastante peculiar.

El documental ofrece muchos detalles y lo que menos quisiera es re-escribirlo en éste espacio. Desde la formación de la estrella conocida por todos, sus inicios, sus luchas públicas y personales, hasta la percepción e historia desde el punto de vista de sus familiares y allegados, logramos conocer más a fondo una parte de Nina Simone. Me parece que es un documental informativo, que resulta bastante interesante y nos da un vistazo a los acontecimientos de la época y al cómo tomó fuerza la lucha por los derechos humanos en esos años.

Se han publicado algunas reseñas, unas cortitas y al punto, otras más profundas y analizadas, en revistas populares como es Rolling Stones, Decider e Indie Wire, ésta última enfocada en los aspectos negativos del documental, sin embargo con sin número de puntos bastante acertados.  ¡Espero lo disfruten!

Reseña de Libro: The Girl With All The Gifts.

¿Te has imaginado alguna vez cómo dejará de existir la raza humana? Si lo has hecho, pues seguro te has sentido frustrado por todas las posibilidades; con éste libro, M. R. Carey nos hace un favor e incluye otra teoría a la inagotable lista. El hecho de que The Girl With All The Gifts englobara un tema tan comúnmente explotado, como son las lecturas apocalípticas, me hizo dudar un momento en relación a escucharlo/leerlo, sin embargo decidí darle una oportunidad.

The Girl With All The Gifts se publicó en el Reino Unido en el año 2014 a través de la casa editora Orbit. Carey se encuentra actualmente considerando adaptarlo a la pantalla grande. Adelanto que sería un filme que no me perdería, sería muy interesante ver cómo manejan la historia de éstas 460 páginas dentro de un guión.

Mike Carey es un escritor Británico, conocido principalmente por su trabajo dentro del género ciencia-ficción, lo que no me sorprendió ni un poco dada la temática del libro. Para aquellos interesados en indagar más, les adelanto que Carey ha incluso colaborado con Marvel.

Ya introduciendo un poco el contenido del libro:

Melanie es una niña bastante perceptiva, le fascina la historia y los cuentos basados en la mitología Griega, sin duda es una de las más sobresalientes en su clase; increíbles cualidades de las que cualquier padre estaría orgulloso, sin embargo son estas las que ponen a Melanie bajo cierto peligro. Su vida es bastante parecida a cualquier niño/a viviendo en una institución tipo internado, donde se recibe educación, alimentos y se puede pasar todo el tiempo entre compañeros y profesores, todo esto agregando restricciones del movimiento, interacción limitada, estricta vigilancia y dormitorios mejor llamados celdas.

Nos encontramos situados en un tiempo en que las cosas son algo diferentes al mundo que actualmente conocemos, la población mundial se ha reducido considerablemente debido a una infección aún desconocida. Es un escenario bastante plausible, con el desarrollo de armas biológicas, resistencia a antibióticos, constante mutación de patógenos. Quizás Carey no se auxilió tanto de la ciencia ficción al fin y al cabo, decidiendo colocarnos en una situación posible y por ende terrorífica.

Algunos lectores han expresado su disgusto con el hecho de que en ciertas ocasiones se encontraron con el sentimiento de que leían una historia sobre Zombies. La verdad es que no me cruzó por la mente en ningún momento, nunca asocié la historia con Zombies, quizás porque me enfoqué en aquellos cambios fisiológicos que sufren algunos de los sujetos antes que tomar la vía más sencilla y pensar en Zombies. De todas formas, es una válida y acertada opinión, dada las circunstancias presentadas.

Ésta lectura es sin duda un deleite para aquellos interesados en la ciencia, medicina, enfermedades infecciosas, teorías apocalípticas, lecturas con toque militar junto a algo de misterio y caos, además de drama y relaciones interpersonales algo complicadas. Recomiendo enormemente abordar el libro en audio, fue uno de los factores que me ató al mismo; la narración de Finty Williams mantiene al lector atento y en ciertas ocasiones al borde de sus asientos, siempre es de ayuda una voz clara y expresiva. Sí, ya esa parte la he expresado numerosas veces en mis redes sociales, pero sinceramente Williams ha arruinado mi experiencia con los libros en audio, ahora encuentro ciertas voces algo molestas.

Espero que les llame la atención ésta -moderadamente extensa- lectura, a la cual amenidad no le falta. Quizás ya forme parte de la lista de “Lecturas para el Verano” de algunos.

Reseña de Libro: Voyager.

Voyager es el tercer libro de la entrega Outlander, publicado en el 1993 y escrito por Diana Gabaldon. Éste libro es el sucesor de Dragonfly in Amber (1992) y antecesor de Drums of Autumn (1996).

wpid-http%3a%2f%2f40.media_.tumblr.com%2f02973dcab07f71f2a56c06a6c2074bc3%2ftumblr_ncqmcislwt1tkb9tao1_1280.jpgVoyager se enfoca principalmente en los sucesos ocurridos tras la batalla de Culloden tras el Levantamiento Jacobita de 1745, dándose la tarea de desarrollar los caminos que han tomado nuestros protagonistas. Las últimas páginas de Dragonfly in Amber nos separan de Jamie Fraser, a quien dejamos en medio de los campos de batalla listo para enfrentarse en Culloden y decidido a morir junto a los hombres de Lallybroch; mientras que por su parte Claire Beauchamp-Randall-Fraiser ha vuelto a su época por el círculo de piedras de Craigh Na Dun, dejando atrás a Jamie con la finalidad de salvar el fruto del amor que ambos han compartido y que crece -una vez más- dentro de su vientre.

Éste es un libro que abarca bastante material, Gabaldon se encarga de cubrir épocas distintas de manera paralela, manteniéndonos en suspenso en cuanto a la búsqueda que inicia Claire luego de 20 años de atarse a su correspondiente pero -hasta cierto punto- insatisfactoria realidad y, de igual manera, en cuanto al destino que ha corrido Jamie en una batalla que ya sabían destinada a perderse.

Nuevos personajes se incorporan a la historia en esta entrega. Conoceremos a Roger, aquel pequeño que el Reverendo Reginald Wakefield decidió tomar bajo su tutela y que guarda impactantes secretos, y a Brianna, adoración de Claire, aquel último poquito y diario recuerdo que le queda dewpid-http%3a%2f%2f40.media_.tumblr.com%2fd1d4b9be7ef8e79ab6d4b648ed2a7c63%2ftumblr_nf9m4lyei41u33aqzo1_400.jpg Jamie. Del otro lado de la historia, el joven Ián -hijo de Ián y Jenny- se gana un espacio dentro de la narrativa, de la mano con aquellos personajes ya conocidos que continúan demostrándonos nuevas facetas, un Fergus que se ha convertido en un hombre de innumerable destrezas, una Laoghaire con inmutables obsesiones y límites poco delimitados, entre otros.

El título es bastante acertado, ya que nos anotamos en impresionantes recorridos que nos llevarán a diferentes y coloridos lugares; mares y tierras que nunca pensaríamos encontrar en estas páginas se dan paso con extensas y explícitas descripciones. Fue uno de los aspectos que más disfruté.

En sólo tres libros, Gabaldon ha logrado acumular una carga de detalles de manera coherente y sin recargar al lector, la escritura es tan compacta, entrelazada, que a veces se me hace difícil trazar líneas entre los libros… me parece que tendré que empezar a hacer notas de utilidad que sirvan a la hora de reseñar, así logro mantenerme dentro de los límites de cada uno.

Ya inicié Drums of Autumn y aún no dejo de sorprenderme. El hecho de que tenga tantos libros pendientes para ponerme al día con la saga nunca me ha quitado el ánimo, ha sido todo lo contrario. Espero tener el tiempo para ponerme a la par pronto. Sigo recomendando la saga y por supuesto la serie televisiva que con seguridad ha impulsado a muchos a los libros.

Reseña de Libro: Revolutionary Road.

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Publicada en el año 1961, Revolutionary Road es la primera novela escrita por Richard Yates, novelista y escritor de cuentos cortos de nacionalidad Estadounidense. Dentro de su trama nos presenta la historia de dos personas, su evolución como pareja y como entes individuales. Ambientado en los años 50’s, puede fácilmente extrapolarse a nuestros tiempos, aunque muchas cosas han cambiado en cuanto a aspectos culturales, la esencia humana no ha variado mucho con el paso de los años.

El matrimonio de Frank y April Wheeler parece ser digno de imitar, una joven pareja llena de promesas para el futuro, con trabajo estable, dos hijos y ahora un nuevo hogar. La verdad es que no todo es lo que parece y que todos perseguimos diferentes fines; se hace fácil engañarse a uno mismo hasta cierto punto, creer que se hace exactamente lo que se desea y se vive tal cual como se pensó vivir. ¿Cuántos de nosotros podemos decir que estamos haciendo lo que deseamos o soñamos y no cumpliendo o llenando expectativas ajenas, esas que se cuelan desde la sociedad?

In avoiding specific goals he had avoided specific limitations. For the time being the world, life itself, could be his chosen field.

A veces conocemos a una persona que nos intriga, que nos atrae y que queremos conocer más a fondo; cuando sentimos esta sensación de atracción, ¿qué tanto nos permitimos conocer a esa persona sobre nuestras propias expectativas? ¿qué tanto realmente escuchamos o interiorizamos sobre las palabras y acciones sobre nuestras auto-instauradas impresiones? Varias veces durante esta lectura tomaba apuntes sobre el asunto. Es sencillo perderse, descubrirse en el acto de dejarse llevar por la corriente, por lo que parece lógico.

Todos los personajes tienen un interesante trasfondo, aunque el enfoque principal esté sobre los Wheelers. Me parece una novela con gran potencial para análisis, para discutir sobre varios aspectos de la vida y, gracias a la oportunidad que nos brinda el autor, el poder sumergirnos un poco en las perspectivas de algunos de los personajes facilita este proceso.

El haber visto el filme y recordar los detalles específicos de la misma, no arruinó en absoluto tan buena lectura. Disfruté bastante del estilo Drama-Realismo de Yates, esta es sin duda una magnífica novela, impresionante que fuera su debut como escritor.  Ansiosa por leer unos cuantos más de su autoría.

Reseña de Película: Nightcrawler.

Nightcrawler es un filme Estadounidense estrenado en el Festival Internacional de Cine de Toronto en el 2014; escrito y dirigido por Dan Gilroy, quien de paso debuta como director con éste filme, combinando los géneros acción, suspenso y drama,  con un brillante toque psicológico. Con una duración de 117 minutos, logró mantenerme al borde del asiento.

Louis Bloom es un joven de admirable determinación, decidido a progresar dentro de un mercado laboral cada vez más difícil y corto de oportunidades, donde nadie está dispuesto a ofrecer una mano y todos velan por su propio bienestar. Bloom se encuentra en una búsqueda, tratando de descubrir qué realmente le apasiona y encaminarse al éxito, poco imaginó que lo encontraría en el mundo del reportaje de noticias dentro del “periodismo” independiente. Ser el primero en la escena de un crimen o en el lugar de alguna tragedia era la prioridad de Bloom, hasta que descubrió que más que llegar primero es el morbo logrado en las capturas lo que puede ganarle una buena suma.

Sin duda alguna el filme pone en evidencia el problema con las cadenas de noticias en la actualidad, la pérdida de los límites de lo moral ante los de una alta audiencia; lamentablemente la única razón por la que esto ocurre es porque la población en general aclama éste tipo de morbosidad en sus pantallas. Me recuerda el primer episodio de la primera temporada de la Serie Black Mirror, titulado The National Anthem, que se encarga de denunciar ésta misma situación de manera bien gráfica.

Volviendo a la película, el elenco cuenta con Jake Gyllenhaal, Rene Russo, Riz AhmedBill Paxton, entre otros. Teniendo que destacar el gran trabajo de Gyllenhaal con el personaje de Louis Bloom, a quien solo podría describir como un joven con ciertos problemas de orden psicológico, quizás una mezcla entre Síndrome de Asperger y Trastorno de Personalidad Antisocial, pero no soy ni remotamente una experta en el tema. Gyllenhaal perdió cerca de 20 libras de peso para sentirse en la piel de Bloom, y su su preparación de las líneas y manerismos fue muy buena, su actuación se siente realista y por ende algo perturbadora.

El filme estuvo muy bien escrito, es fácil de interpretar sin dejar de sorprender. Sí es notable el toque aún inexperto del director en cuanto a manejo de cámara, principalmente entre escena y escena, sin duda pudo haber sido mucho mejor, pero como primer trabajo bajo la manga para Gilroy es un excelente comienzo. En fin, ésta es una historia muy llamativa y entretenida, tenía muchas ganas de verla y no me decepcionó en lo absoluto, es una para recomendar.

Reseña de Libro: Dragonfly In Amber.

Dragonfly In Amber, publicado en el 1992, es la segunda entrega de la serie de libros Outlander escritos por Diana Gabaldon. Como era de esperarse, ésta secuela se da la tarea de amarrar algunos de los cabos sueltos del primer libro, creando al mismo tiempo unos otros tantos. Es admirable cómo Gabaldon logra tomar el esqueleto que ha sido Outlander y poco a poco añade detalles que, cual vasos sanguíneos, van confiriendo vida y dan paso al subsecuente desarrollo del cuerpo de ésta historia, algo así como una reconstrucción de fósiles que develará una identidad.

Aventurándose a una nueva vida en París, tanto por falta de opciones como por perseguir un fin, Jamie y Claire se disponen a jugar sus nuevos papeles dentro de ésta tan diferente, extravagante, vanidosa pero aún supersticiosa sociedad. Jamie, ahora Lord Broch Tuarach, funge como encargado de los negocios de importación y distribución de bebidas de su bien posicionado primo Jared, lo que le permite crear relaciones con reconocidos e importantes entes, incluyendo al tan reconocido “Bonito Príncipe Charlie”. A Claire, por su parte, le toca ir un poco en contra de su naturaleza activa y mantenerse con la única ocupación de ser Lady Broch Tuarach y amistarse con las esposas de la élite parisina, con tiempo para ocuparse de esclarecer rumores políticos y cuidar de sí misma en su nuevo estado.

El poco entendimiento que poseen hasta la fecha en relación al mundo sobrenatural que los envuelve y la posibilidad de alterar desenlaces históricos, no es impedimento para actuar sobre la auto-instaurada responsabilidad que han puesto sobre sus hombros: Evitar a toda costa el Levantamiento Jacobita de 1745 y así cambiar la historia y futuro de toda una nación. Citando a Anaïs Nin, “La posesión de conocimiento no mata el sentido de la maravilla y el misterio. Siempre hay más misterio.”, me atrevería a decir que Jamie y Claire estarían de acuerdo; el hecho de que se conozca un acontecimiento no facilita los medios ni recursos para cambiarlo, aún cuando el curso de la historia de repente parezca un hilo frágil y fácil de romper.

Además de una detallada gira histórica por los eventos que provocaron el Levantamiento Jacobita de 1745 y que eliminaron la mayor parte de los clanes de Tierras Altas de Escocia, podemos deleitarnos de lawpid-outlander.jpg diversa narrativa que nos ofrece éste libro, entrelazando elementos que van desde las tantas aventuras, infortunios y locuras de la arraigada terquedad de los personajes, hasta el gran amor que comparten los protagonistas entre ellos, sus familiares, camaradas, su tierra y su patria. Es un libro que sin duda ofrece variedad al lector, desde acción y suspenso, sensaciones que incluyen palpitaciones, anginas de pecho, migrañas, ataques de ansiedad, hasta drama y romance, sirviendo de arrullo a nuestras almas angustiadas.

Hasta el momento me ha gustado mucho ésta serie, tanto así que ya empecé Voyager, el tercer libro. Espero que sea igual o mejor que éste segundo. Lectura recomendada para los pacientes, que toman un libro de 743 páginas y lo desmenuzan a su ritmo, que disfrutan de los pasos lentos así también como de las carreras, hay de todo un poco.